たこフェリー乗り納めの旅(1) (Last trip on the Taco Ferry (1))

先月、たこフェリーが運航休止するというニュースを見て、「これは乗っておきたい!」ということで、
3日に淡路島まで往復してきました。
Last month I saw in the news that the Taco (‘octopus’) Ferry would soon stop its service, and I thought I had to take the ferry to Awaji Island before that. So I made a round trip to Awaji Island on November 3rd.
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JR明石駅を降りてしばらく歩くと、たこフェリー乗り場に到着。
After getting off at Akashi Station on the JR line, the ferry landing is a several minute walk away.
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当初、車で乗り込もうかなあ・・・とも思ったんですが、ある程度の混雑を予想して電車できました。
I thought of getting on board with my car at first, but I decided to take the train anticipating a good amount of cars and passengers.
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この日はオッサン3人で来たんですが、何度か利用したことのある新之介さんが「こんな人出は初めて見た!」
というぐらいに人で溢れていました。
テレビの取材もやってますねえ・・・
We were a group of three “old men” on this day, and there are so many other passengers that Shinnosuke-san, who’d taken the ferry several times before, said he’d never seen the ferry this crowded.
You can also see a TV crew interviewing someone. . .
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普段はガラガラなのに、休止前ということで車もたくさん待機してます。
There are lots of cars waiting to take the ferry before it stops the operation soon, though this didn’t happen on a normal day.
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もちろん普通に乗船する人もこんなにいっぱい!
いつもこんな状態なら休止することもないんですけどね。。。って自分もですけど(笑)
Of course there are a lot of passengers too!
If this many people, of course including myself, had been taking the ferry every day, the service wouldn’t have to stop…
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そうこうしているうちに、たこフェリーがやって来た!
あれ?こっちのゲートじゃないのか。。。
While we were looking around, the Taco Ferry arrived!
Oh? This gate wasn’t the right one…
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ほんとは船体の横にでっかいタコのイラストが描いてある「あさしお丸」に乗りたかったんですが、
先月にタイに売却されてしまいました。
We wanted to ride the Asashio-maru with a huge octopus drawn on the side of the ship, but it had been sold to a company in Thailand.
急いで、もうひとつのゲートへ行ってみると・・・
When we hurried to the other gate…
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思ったよりもでかい船でした。
記念写真を撮ってる光景もどこか寂しくもあり、ほほえましい感じもします。
The ship was bigger than we had expected.
Looking at the people taking pictures of the ship to keep in memory made me smile and feel sad at the same time.
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現在はこの「あさかぜ丸」一隻だけで、明石港~岩屋港をピストン輸送しています。
At the moment this Asakaze-maru is the only ferry shuttling back and forth between Akashi Port and Iwaya Port.
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さあ、ゲートが開いて淡路島からのお客さんがぞろぞろ降りてきます。
Now the gate is open and passengers from Awaji Island are trooping out of the ship.
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そして、いよいよ初めての乗船です。ワクワクするなあ!
Finally it’s my turn to get on board for the first time and I’m so excited!
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船内にもこんなユニークなイラストが・・・(たいやんきーというキャラクターです)
There’s a funny character drawn on the inside wall as well (it’s called “Tai-Yankee”)…
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1階部分は車とバイクが入ります。そして我々は階段を上がります。
The first level is for the cars and motorbikes. Passengers go up the stairs.
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カーフェリーなんて生まれて初めて乗船したので、あちこち撮りまくりです(笑)
This was my very first time to take a car ferry, so I just couldn’t help taking pictures of everything!
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まずは船内の様子です。なかなかの広さですね。
手前の円形座席がいい感じです。
This is inside of the ship. Quite spacious.
The round table and chairs around it in the foreground look very nice.
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この長テーブルもかわいい!
This long table is also cute!
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そして、たこフェリーグッズの売り場も大盛況でした。
The shop for goods related to the Taco Ferry was flourishing too.
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いろんなキャラクターがいましたよ。
あっ!右側に写ってるのは、船体横にあったイラストや!
軌道星隊シゴセンジャーという名前だったのか・・・てっきりゴレンジャーと思ってた(でもそっくり過ぎる!)
明石には東経135度の子午線が通っているのでシゴセンジャーということですね。
There were various characters there.
Oh! The characters in the upper right corner are the ones drawn on the side of the ship!
“Shigosenger” was their name… not “Goranger” like I thought (but they look identical!).
Shigosengers were named after the meridian, shigosen in Japanese, because Akashi is the city on the Japan Standard Time meridian.
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デッキに出てみると、ここも人で溢れてました。
The deck was also filled with people.
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おー!自販機の上にもたこファミリーのイラストが!
OH! You can see the Taco family above the vending machines!
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デッキ後方も混んでますねえ。船の周囲はもう入り込む隙間もないほどです。
In back of the deck is also crowded. There is hardly any space left to get in along the fence.
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それでもなんとかいちばん後ろに行ってみました。結構な高さですよ。
Still I managed to elbow my way to the back of the ship. The height is quite high.
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うーん…こっちも人でいっぱいですねえ。そしてその先には・・・
Umm… Along the side of the ship is also filled with people. And then…
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おー!本州と淡路島を結ぶ明石海峡大橋がよく見えるなあ。素晴らしい景色です。
OH! I can see the Akashi-Kaikyo Bridge connecting Honshu and Awaji Island very clearly. This is a great view.
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そして目指すは淡路SAの観覧車の下あたりにある岩屋港。
さあ、そろそろ出航ですよ!
Our destination is Iwaya Port, at the bottom of the Ferris wheel in the Awaji Service Area.
Now it’s time to set out!
たこフェリーは今月15日をもって運航休止です。
なお、最終日はいつもより早い時間で最終便となるのでご注意を!
岩屋港発が17:05、明石港発が17:40発(岩屋港着18:00)です。
The Taco Ferry will stop its service on 15th of this month.
Please note that the last ship will leave earlier than usual on the last day.
The last ship from Iwaya Port will leave at 5:05 pm, while the last ship from Akashi Port will leave at 5:40 pm (arriving at Iwaya Port at 6:00 pm).
次回へ続く・・・
To be continued…
※本日(11月12日)付けの読売新聞に、たこフェリーが来春にも運航再開するという記事が載ってました。
 ぜひそうなってほしいもんです。
*There was an article in the Yomiuri Shimbun today (November 12th) reporting that the Taco Ferry is expected to resume its operation as early as next spring.
I really hope that this will actually happen.

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